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Ingelheim am Rhein

In Ingelheim Charlemagne built a palace as an important temporary seat of residence and government to kings and emperors mainly of the early Carolingian and Ottonian dynasties. After the recent excavations, a selection of features was preserved in situ, allowing visitors to appreciate them in their historic context.

  • Before AD 850

Before AD 850

Landscape

Ingelheim is situated in northern Rhenish Hesse (Rheinhessen), an area in the western Rhine/Main region, in the vicinity of Frankfurt am Main. Protected by the Mittelgebirge Hunsrück, Taunus and Nordpfälzer Bergland, the hilly landscape of Rhenish Hesse is one of the warmest regions of Germany with one of the lowest rates of precipitation. It is also an area with exceptionally fertile soil. The western and northern boundaries of Rhenish Hesse are marked by the River Rhine, following a very striking course in this section. Coming from Mainz, the Rhine changes its course to the west for a distance of 25 km, before turning northwards again near Bingen. Ingelheim lies approximately at the midway point of this section. 1 Fig. 1

Fig. 1: Location of Ingelheim in Rhenish Hesse (Rheinhessen). Credit: Lencer [CC‐BY‐SA‐3.0] via Wikimedia Commons, modified

Fig. 1: Location of Ingelheim in Rhenish Hesse (Rheinhessen). Credit: Lencer [CC‐BY‐SA‐3.0] via Wikimedia Commons, modified

The district of Nieder-Ingelheim, where a ‘Pfalz’ (temporary imperial palace)2 was erected under Charlemagne, is situated 3 km away from the banks of the Rhine on a terrace which gently slopes northwards towards the river. Fig. 2 Fig. 3 The main river of Rhenish Hesse, the Selz, joins the Rhine from the south, in Frei-Weinheim, a district of Ingelheim. Based on the poem by the writer Ermoldus Nigellus (died 838?), who describes the arrival of the Danish King Harald Klak (785–846) in Ingelheim, a harbour must have existed at this site in 826. 3 Ermoldus Nigellus also describes a variety of wild animals being brought to an island in the Rhine, which was then used for hunting by the early medieval nobility. 4

Fig. 2: Location of the Pfalz area in Nieder‐Ingelheim, with the River Rhine visible in the distance. Credit: Kaiserpfalz Ingelheim

Fig. 2: Location of the Pfalz area in Nieder‐Ingelheim, with the River Rhine visible in the distance. Credit: Kaiserpfalz Ingelheim

Fig. 3: Topography of the Ingelheim area in the early medieval period. Credit: Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, 439 Abb. 1, modified

Fig. 3: Topography of the Ingelheim area in the early medieval period. Credit: Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, 439 Abb. 1, modified

The early medieval road network was based on the Roman roads.5 The main connection between Mainz (Mogontiacum) and Trier (Augusta Treverorum) and Cologne (Colonia Claudia Ara Agrippinensium) via Bingen (Bingium), ran along the lower terraces of the Rhine and a side route along the upper terraces.6 Fig. 4

Fig. 4: Location of Ingelheim in the Roman province Upper Germania (Germania superior). Credit: ziegelbrenner [CC‐BY‐SA‐3.0], via Wikimedia Commons, modified

Fig. 4: Location of Ingelheim in the Roman province Upper Germania (Germania superior). Credit: ziegelbrenner [CC‐BY‐SA‐3.0], via Wikimedia Commons, modified

Settlement

In Ingelheim, archaeological remains report a long settlement history from Stone Age to Celtic period.7 Since the reign of Augustus (27 BC–AD 14) Rhenish Hesse belonged to the Roman Empire. Up to the erection of the Upper Germanic Limes and again in late Antiquity, Ingelheim lay on the very boundary of the empire, marked by the River Rhine. A settlement of craftspeople (vicus), a number of villas as well as the associated cemeteries have been verified in this area, which can be attributed to the hinterland of the provincial capital Mainz (Mogontiacum) of Upper Germania (Germania superior).8 Fig. 4

After the end of the Roman Empire, the region belonged to the Frankish settlement area. The last syllable of the name Ingelheim is a clear indication for the contemporary foundation of the settlement.9 A number of grave-fields comprise the archaeological evidence for the presence of settlement structures at this time. In the area of the later Pfalz, some pit houses as well as a posthole building were excavated. Altogether, the typical settlement patterns of the Merovingian period can be reconstructed, with single farmsteads and their associated grave-fields.10 The church of St Remigius had its first Christian predecessor around 700 at the latest, making it one of the earliest Merovingian church foundations in the area.11 Fig. 3 Fig. 5

Fig. 5: Excavations in the Saalkirche, in brown: pre‐Pfalz features. Credit: Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, 444 Abb. 6, modified

Fig. 5: Excavations in the Saalkirche, in brown: pre‐Pfalz features. Credit: Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, 444 Abb. 6, modified

The first proven stay of Charlemagne at Ingelheim dates to 774.12 He began building the Pfalz, which is mentioned for the first time in 807 in a document as ‘palatium’.13 Fig. 6 The remains of the Pfalz have been thoroughly investigated, although the excavation and evaluation is still ongoing. The representative buildings have an U-shaped layout with a closed build-up structure along the edges, which was only finished during the Ottonian dynasty.Fig. 7 The delay can probably be explained by the preference for the Pfalz at Aachen.14 Despite this fact, the Pfalz at Ingelheim is described as one of the most important building achievements of Charlemagne by Einhard (ca 770–840) in his ‘Vita Caroli Magni’.15

Fig. 6: Document of the year 807 issued ‘Inghilinhaim palatio nostro’; for better view click here Credit: Lichtbildarchiv älterer Originalurkunden [LBA], ID 10077

Fig. 6: Document of the year 807 issued ‘Inghilinhaim palatio nostro’; for better view click here Credit: Lichtbildarchiv älterer Originalurkunden [LBA], ID 10077

Fig. 7: The Pfalz at Ingelheim, construction phases. Credit: Christian Rauch, bearb. Forschungsstelle Kaiserpfalz Ingelheim, modified

Fig. 7: The Pfalz at Ingelheim, construction phases. Credit: Christian Rauch, bearb. Forschungsstelle Kaiserpfalz Ingelheim, modified

References

1 For more information on the geology and topography:
Brüning, Herbert, ‘Rheinhessisches Tafel- und Hügelland’, in Nördliches Rheinhessen, Führer zu vor- und frühgeschichtlichen Denkmälern, vol. 12, Mainz am Rhein, 1969, pp. 9-11
Krienke, Dieter, Ingelheim am Rhein, Rheinische Kunststätten, vol. 516, Köln, 2010, pp. 1-12

2 For the term ‘Pfalz’:
Zotz, Thomas, ‘Pfalz, Palast, Allgemeine Institutionsgeschichte; Frankenreich und Ostfränkisch-deutsches Reich’, in Angermann, Norbert et al. (eds), Lexikon des Mittelalters, vol. 6, München, Zürich, 1993, pp. 1993f.
Binding, Günther, Deutsche Königspfalzen. Von Karl dem Großen bis Friedrich II. (765–1240), Darmstadt, 1996, pp. 21-26

3 For the harbour:
Ermoldus Nigellus liber IV, 287-291: ‘Ermoldi Nigelli carmina’, in Dümmler, Ernst (ed.), Monumenta Germaniae Historica. Poeta Latini aevi Carolini, vol. II, Berlin, 1884, http://daten.digitale-sammlungen.de/bsb00000832/image_3, accessed 27 May 2013
Cf. Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, pp. 439f.
Sage, Walter, ‘Die Ausgrabungen in der Pfalz zu Ingelheim am Rhein 1960-1970′, Francia. Forschungen zur westeuropäischen Geschichte, 4, 1976, p. 142

4 For the island:
Ermoldus Nigellus liber IV, 481-566: ‘Ermoldi Nigelli carmina’, in Dümmler, Ernst (ed.), Monumenta Germaniae Historica. Poeta Latini aevi Carolini, vol. II, Berlin, 1884, http://daten.digitale-sammlungen.de/bsb00000832/image_3, accessed 27 May 2013
Cf.
Kohtz, Harald, ‘Ingelheim als Schauplatz in der Dichtung. Von Ermoldus Nigellus bis Herrmann Mostar’, in Lachenal, François and Weise, Harald T. (eds), Ingelheim am Rhein 774–1974. Geschichte und Gegenwart, Ingelheim am Rhein, 1974, pp. 349-353
Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, p. 445
Geißler, Hartmut, ‘Ermoldi Nigelli Carmen in honorem Ludovici’, http://www.ingelheimer-geschichte.de/index.php?id=89, accessed 22 May 2013

5 Classen, Peter, ‘Die Geschichte der Königspfalz Ingelheim bis zur Verpfändung an Kurpfalz 1375′, in Autenrieth, Johanne (ed.), Ingelheim am Rhein, Ingelheim, Stuttgart, 1964, pp. 94-96

6 For the Roman road system and topography:
Haupt, Peter, Vicus – Villae – Vinum. Der Ingelheimer Raum in der Römerzeit. Museum bei der Kaiserpfalz der Stadt Ingelheim am Rhein. Katalog zur Ausstellung im Alten Rathaus Nieder-Ingelheim vom 31. August bis 29. September 1996, Ingelheim, 1996, pp. 21f.; 50-52
Haupt, Peter, Jung, Patrick, ‘Rheinhessische vici’, in Haupt, Peter and Jung, Patrick (eds), Alzey und Umgebung in römischer Zeit, Alzey Geschichte der Stadt, vol. 3, Alzey, 2006, p. 49

7 For the prehistory of the region:
Böhner, Kurt, ‘Aus der Vor- und Frühgeschichte des Ingelheimer Landes’, in Autenrieth, Johanne (ed.), Ingelheim am Rhein, Ingelheim, Stuttgart, 1964, pp. 11-33
Böhner, Kurt, ‘Ingelheim in vor- und frühgeschichtlicher Zeit’, in Lachenal, François and Weise, Harald T. (eds), Ingelheim am Rhein 774-1974. Geschichte und Gegenwart, Ingelheim am Rhein, 1974, pp. 17-24
Mendelssohn, Gabriele, Haupt, Peter and Kähler, Ernst, Der Ingelheimer Raum in der Vorgeschichte. Von den Anfängen der Menschheit bis zur Romanisierung der Kelten, Beiträge zur Ingelheimer Geschichte, vol. 41, 1995

8 For more information on the Roman period:
Rupprecht, Gerd, ‘Ingelheim MZ’, in Cüppers, Heinz (ed.), Die Römer in Rheinland-Pfalz, Stuttgart, 1990, p. 402
Haupt, Peter, Vicus – Villae – Vinum. Der Ingelheimer Raum in der Römerzeit. Museum bei der Kaiserpfalz der Stadt Ingelheim am Rhein. Katalog zur Ausstellung im Alten Rathaus Nieder-Ingelheim vom 31. August bis 29. September 1996, Ingelheim, 1996, pp. 21-64
Haupt, Peter and Jung, Patrick, ‘Rheinhessische vici’, in Peter Haupt and Patrick Jung (eds), Alzey und Umgebung in römischer Zeit, Alzey Geschichte der Stadt, vol. 3, Alzey, 2006, p. 49

9 More detail about the name Ingelheim as an indication for a foundation in the Frankish period:
Classen, Peter, ‘Die Geschichte der Königspfalz Ingelheim bis zur Verpfändung an Kurpfalz 1375′, in Autenrieth, Johanne (ed.), Ingelheim am Rhein, Ingelheim, Stuttgart, 1964, p. 89
Geißler, Hartmut, ‘Die Ortsnamen fränkischer Höfe auf –heim’, http://www.ingelheimer-geschichte.de/index.php?id=61, accessed 21 April 2013

10 For more information on the Merovingian period:
Böhner, Kurt, ‘Ingelheim in vor- und frühgeschichtlicher Zeit’, in Lachenal, François and Weise, Harald T. (eds), Ingelheim am Rhein 774-1974. Geschichte und Gegenwart, Ingelheim am Rhein, 1974, pp. 29-35
Weidemann, Konrad, ‘Ausgrabungen in der karolingischen Pfalz Ingelheim’, in Ausgrabungen in Deutschland gefördert von der Deutschen Forschungsgemeinschaft 1950–1975, Römisch-Germanisches Zentralmuseum zu Mainz Monographien, vol. 1,2, Mainz, 1975, pp. 437-440
Wenzel, Astrid, Zwischen Childerich und Karl dem Großen. Der Ingelheimer Raum in fränkischer Zeit (5.-7. Jahrhundert n. Chr. Katalog zur Ausstellung im Alten Rathaus Nieder-Ingelheim vom 30. August bis 28. September 1997, Ingelheim, 1997

11 More detail about the predecessor of the church of St Remigius:
‘Nicht nur eine Kaiserpfalz Karls des Großen – Ingelheim entdeckt seine Anfänge im Frühmittelalter’, http://www.kaiserpfalz-ingelheim.de/forschungsstelle_pressemitteilungen_01_ausgrabung_st_remigius_2013.php, accessed 21 April 2013.

12 For Charlemagne‘s stay in AD 774:
Annales regni Francorum DCCLXXIIII: Annales regni Francorum, http://www.thelatinlibrary.com/annalesregnifrancorum.html, accessed 24 May 2013
Cf.
Kohtz, Harald, ‘Ingelheim als Schauplatz historischen Geschehens. Aus Annalen, Chroniken, Biographien, Briefen und Geschichtsdarstellungen’, in Lachenal, François and Weise, Harald T. (eds), Ingelheim am Rhein 774-1974. Geschichte und Gegenwart, Ingelheim am Rhein, 1974, pp. 229f.
Sage, Walter, ‘Die Ausgrabungen in der Pfalz zu Ingelheim am Rhein 1960-1970′, Francia. Forschungen zur westeuropäischen Geschichte, 4, 1976, p. 143
Binding, Günther, Deutsche Königspfalzen. Von Karl dem Großen bis Friedrich II. (765–1240), Darmstadt, 1996, p. 101

13 For the document of the year 807:
Lichtbildarchiv älterer Originalurkunden (LBA), ID 10077.
‘Kaiser Karl (der Große) bestätigt den Tausch von Gütern im Gollach- und Taubergau zwischen dem Bischof Agilward von Würzburg und dem Grafen Audolf. Ingelheim, 807. August 7′ in Württembergisches Urkundenbuch, vol. 62, Aalen, 1972, pp. 66-67, http://www.wubonline.de/?wub=130, accessed 23 May 2013
Cf.
Classen, Peter, ‘Die Geschichte der Königspfalz Ingelheim bis zur Verpfändung an Kurpfalz 1375′, in Autenrieth, Johanne (ed.), Ingelheim am Rhein, Ingelheim, Stuttgart, 1964, pp. 94f.

14 Selected publications on the archaeology of the Pfalz:
Grewe, Holger, ‘Die Königspfalz zu Ingelheim am Rhein’, in Stiegemann, Christoph and Wemhoff, Matthias (eds), 799 – Kunst und Kultur der Karolingerzeit. Beiträge zum Katalog der Ausstellung Paderborn 1999, Mainz, 1999, pp. 142-151
Grewe, Holger, ‘Die Ausgrabungen in der Königspfalz zu Ingelheim am Rhein’, in Frenske, Lutz, Jarnut, Jörg and Wemhoff, Matthias (eds), Splendor palatii. Neue Forschungen zu Paderborn und anderen Pfalzen der Karolingerzeit. Deutsche Königspfalzen, vol. 5 = Veröffentlichungen des Max-Planck-Institutes für Geschichte, vol. 11/5, Göttingen, 2001, pp. 155-174
Grewe, Holger, Historical Tour through the Kaiserpfalz area, Ingelheim, 2012
See also the webpage of the Forschungsstelle Kaiserpfalz Ingelheim (research centre): http://www.kaiserpfalz-ingelheim.de, accessed 23 May 2013

15 Einhard chapter 17: Einhardi Vita Karoli Magni, http://www.thelatinlibrary.com/ein.html, accessed 22 April 2013
Cf.
Binding, Günther, Deutsche Königspfalzen. Von Karl dem Großen bis Friedrich II. (765–1240), Darmstadt, 1996, p. 99
Kohtz, Harald, ‘Ingelheim als Schauplatz historischen Geschehens. Aus Annalen, Chroniken, Biographien, Briefen und Geschichtsdarstellungen’, in Lachenal, François and Weise, Harald T. (eds), Ingelheim am Rhein 774-1974. Geschichte und Gegenwart, Ingelheim am Rhein, 1974, p. 231
Grewe, Holger, ‘Die Königspfalz zu Ingelheim am Rhein’, in Stiegemann, Christoph and Wemhoff, Matthias (eds), 799 – Kunst und Kultur der Karolingerzeit. Beiträge zum Katalog der Ausstellung Paderborn 1999, Mainz, 1999, p. 142

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